Anonim

Image
Zapisi o zekovima veliki su posao na gornjem Srednjem zapadu, a utrke se odvijaju gotovo svaki vikend od travnja do listopada. Foto: Joe Vadeboncoeur

To je 68 stupnjeva u Mountain Viewu u Kaliforniji, dan kada razgovaram s Joeom Vadeboncoeurom koji telefonom boravi u njegovoj kabini u blizini Cablea u Wisconsinu, gdje je palo nekoliko metara snijega i vrtoglavih 14 stupnjeva. Vadeboncoeur trenira za godišnju američku skijašku utrku Birkebeiner, koja se održava svakog veljače u blizini njegove kabine, a 56-godišnjak je odlučan da bude spreman za 2018. godinu.

Članak se nastavlja ispod:

Pokreće By Image

Nedavno je Vadeboncoeur nakon 28 godina napustio korporaciju Trek Bicycle gdje je radio kao regionalni zastupnik u prodaji, voditelj proizvoda, sportski direktor marketinga i potpredsjednik odjela za maloprodaju. Motociklima je počeo voziti u srednjoj školi, ali slučajni prelazak u Belgiju i brzo četkanje sa slavom u srednjoj školi promijenilo je atletsku putanju.

Nedavno smo razgovarali o njegovom životu na dva kotača i kako je to živjeti u području sa stotinama kilometara staza prilagođenih motociklima ispred njegovih ulaznih vrata.

Gdje ste rođeni i kada i kako su motocikli ušli u vaš život?

Kankakee, Illinois, izvan Chicaga. Nismo se dugo zadržali. Do srednje škole živjeli smo sjeverno od Houstona kad je moj otac radio za Coca-Colu. Bilo je to ranih godina motokrosa s Martyjem Smithom i Bobom Hannom. Roditelji su mi pomogli pronaći posao kako bih sakupio dovoljno novca za kupnju Suzuki 50 s gumenim balonima. Jedan prijatelj niz ulicu imao je prednje dvorište od dva ara i stvorili smo stazu da zajedno vozimo. Iz škole bismo žurili svaki dan da se vozimo.

Odatle sam nabavio YZ80 i počeo trčati motocross i prešao sam put do klase 125. Moja obitelj se preselila u Belgiju kad sam bila u srednjoj školi, a dok sam igrala u teniskoj reprezentaciji sudjelovala sam u turniru u parovima, a na terenu su pored mene bila dva belgijska slavna, Eddy Merckx i Roger De Coster, moji junaci na dva kotača, Mislim da sam izgubio vlastitu igru ​​jer sam ih gledao kako igraju! Barem sam se morao rukovati i dobio sam autograme.

Povezano:

Image

KTM: Biciklistička baština od 1964

Kako se uspoređuju austrijski bicikli?

Nekoliko desetljeća kasnije, kada sam sudjelovao u spajanju i akviziciji u Treku, susreo sam se s Merckxom u Belgiji, koji je želio prodati svoju tvrtku. Letjeli smo zajedno u Italiju da posjetimo jednog od njegovih proizvodnih partnera, a u automobilu na putu negdje u Veneciju prenio sam priču o tome da ga upoznam kao tinejdžera. Bio je pokriven; vozio je 120 kilometara na sat s dva mobitela u rukama. Naziva De Costera da mu ispriča priču. Merckx mi preda telefon i razgovaram s Rogerom De Costerom! Bio je to krajnji fanboy trenutak.

Nismo kupili biciklističku tvrtku Merckx, ali kad sam prešao na sportski marketing u Treku, radio sam s Eddijevim sinom Akselom i njegovim prokontinentalnim timom gotovo pet godina. I svakih nekoliko godina Rogera vidim na superkros utrkama u SAD-u.

Ukrcali ste se s Trekom prije njegovog ulaska u kompletna OCLV ugljična vlakna. Sigurno ste vidjeli svoj udio u naprednom razvoju u 28 godina. Recite mi neke od vaših glavnih vijesti.

Čovječe, to je teško. 1989. godine Trek je bio maleno poduzeće; uzbuđeni smo prodajom 900 bicikala nakon sajma. Bilo je zabavno i gung-ho graditi marku. Trek je počeo izrađivati ​​vlastite karbonske okvire u Wisconsinu 1992. godine kada nije previše ljudi vjerovalo ili vjerovalo ugljičnim vlaknima kao materijalima okvira u usporedbi s aluminijom, čelikom ili čak titanijem. Sigurno smo išli protiv žita; danas uđite u bilo koji biciklistički dućan i to gotovo sve ugljik.

Prije nego što je Trek sredinom 1990-ih počeo kupovati druge tvrtke, teško smo se uvjerili u ljude da smo robna marka. Umjesto da gurnemo kolica uzbrdo, kupili smo Bontrager, Gary Fisher i Klein i licencirali brend LeMond. Bilo je to uzbudljivo vrijeme i proširili smo domet tvrtke u taj sektor visokih performansi s našim portfeljem. S vremenom smo, pak, uzeli ono što smo naučili pomoću stečenih marki i pretvorili Trek u performans brend koji ljudi danas poznaju. Napravili smo ogromne skokove u tehnologiji, percepciji potrošača i dometa.

Trek je uvijek bio uključen u utrke, od ranih dana Team 7-Eleven i Eric Heidena do regionalnih utrka na Srednjem zapadu. Kad smo imali sreću u eri sponzorstva Lance Armstrong s početkom 1998., utrke su postale dio tkanine na Treku. To smo uzeli na potpuno novu razinu oblikovanja utrka nasuprot samo pružanju opreme. Prvo smo postali naslovni sponzor timova, a sada posjedujemo i upravljamo timovima kao odjelima našeg poslovanja; tim Trek-Segafredo sjajan je primjer toga u kojem su menadžeri, mehaničari i vozači stvarni zaposlenici Treka. Vožnja najvišim nivoom sporta prilično nas je promijenila. Trek je obitelj.

Image
Joe V. (lijevo) razgovara s bivšim profesionalcem za cestovne utrke Jensom Voigtom, koji je postao miljenik obožavatelja svojim quipovima poput "umukni, noge" tijekom trke Tour de France. Foto: Joe Vadeboncoeur

Nekoliko bivših trkačkih sponzora još uvijek rade s nama: Fabian Cancellara i Jens Voigt sudjeluju u razvoju proizvoda i trek su ambasadori za život. Imamo desetak sportaša u drugim biciklističkim disciplinama u sličnim ulogama unutar Treka.

Što je nedavno potaknulo vašu odluku o zamjeni prijenosnika? Imali ste ruke na gotovo svim aspektima tvrtke.

Posljednji projekt koji sam vodio bilo je širenje veletrgovine u kategoriju maloprodaje. Prije dvije godine pokrenuo sam odjeljenje za maloprodaju gdje smo ili otvorili nove Trgovine prodavaonice na područjima gdje su nam nedostajali ili smo nabavili postojeće trgovce od vlasnika koji su odlazili u mirovinu. Kad smo započeli, Trek je posjedovao četiri trgovine u Sjevernoj Americi; sada imamo 75 širom svijeta. Morali smo sastaviti potpuno novu podjelu da bismo upravljali tim naporima; bilo je vrijeme da se to preda prodavaču, što ja nisam. Netko iz REI-ja najbolje bi ga pokrenuo i pomaknuo naprijed.

Image
Joe V. proputovao je svijet biciklom Trek, vozeći najbolje singletrack i kaldrme. Foto: Joe Vadeboncoeur

Dok sam razmišljao o prelasku van, shvatio sam da imam tek 56 godina i imam strast prema izgradnji novih poduzeća, s puno prilika koje je Trek pružio da raširi krila zadnjih 28 godina. Dao mi je perspektivu u vođenju poslovanja, bilo za sebe ili nekog drugog. Niste sigurni što je to u ovom trenutku.

Moja je namjera ne dopustiti da se moj sljedeći izbor karijere miješa u ljubav prema dva kotača, biciklu ili motociklu.

Razgovarajmo o motociklima. Pričaj mi o utrkama i vožnji u kojima uživaš na Srednjem zapadu. Koje ste bicikle posjedovali, koja su vam bila omiljena i gdje se vozite i trkate?

Odmorila sam se od motocikla na faksu i jednom kad sam imala karijeru i obiteljski motociklizam neko vrijeme su se gurnula u stranu. Negdje početkom 2000-ih kupio sam polovnu Yamahu Seca 650 za vožnju do posla i s posla. Ponovno se otvorilo jahanje za mene. Prijatelj je imao nekoliko bicikala s prljavštinom, i premda je prošlo nekoliko godina otkako sam sišao s puta, vozio sam njegov Kawasaki KDX200 u par starih radnih čizama, posuđenih hlača, dresa i kacige. Imao sam tako sjajan trenutak kad sam kupio taj bicikl na licu mjesta i odnio ga kući. Moja žena Liz je rekla: 'Šta je to dovraga?' Vozio sam ga većim dijelom ljeta na imanju svog prijatelja i pridružio mu se u zajcu u južnom Illinoisu, utrkajući C klasu. Bio sam užasan, ali imao je eksploziju.

Trgovao sam tim biciklom za KTM 250 XC, a odatle sam vozio gornji krug srednjeg zapada u Wisconsinu, Minnesoti, gornjem poluotoku Michigana i sjevernom Illinoisu. Utrke traju od 1. travnja do listopada. Postao je moj preferirani oblik vožnje izvan terena. Danas vozim KTM 250 XC-F, moj četvrti ili peti. Dobro mi odgovara i lakše se vozim u šumi. Ako bih vozio 300 dvotaktnih ili 350 XC-F ili, ne daj Bože, 450, mogao bih brzo ići možda 15 minuta, ali ne i nekoliko sati. Možda samo govori onaj stari. Ne mogu se držati podalje od krivulje snage na većim biciklima; na 250 mogu samo cijelu utrku gazirati.

Radim neke enduro utrke, ali nisam baš baš dobra u tome. Najbolje mi je kad pištolj ugasi i vozim brzo dva ili tri sata. Također nisam baš dobar u čitanju staza na brzinu! Uvijek dobijem pregršt utrka svako ljeto, čak i kad sam zauzet poslom.

Image
Joe V. i bivši Trekov suradnik Scott Daubert trkali su se dugi niz godina zajedno. Foto: Joe Vadeboncoeur

Ovdje u Cableu moji prijatelji i ja se okupljamo i vozimo motocikle na stazama ispred mojih ulaznih vrata. Vozimo se šest ili sedam sati, gdje su staze prilično uske jednotračne.

Evo hipotetičkog pitanja: Liz vas odluči iznenaditi poklonom vožnje motocikla s bilo kime na svijetu, u bilo kojoj epohi. Tko bi to bio, gdje bi bio i zašto?

Čovječe, to je dobro pitanje. Dopustite da vam dam dva odgovora; Nemam pojma zašto, ali kad sam bio srednjoškolac koji je igrao tenis u blizini velikog Rogera De Costera, koji je svima bio najdraži. Imao sam fascinaciju s finskim trkačem po imenu Heikki Mikkola koji je u to vrijeme bio svjetski prvak. Želio bih se voziti s njim.

Povezano:

Image