Anonim

Putujući sa oko 140 stopa u sekundi, približio sam se izlasku u pet na slikovitoj stazi Barber Motorsports Park. Pogodno je nazvan "Charlotte's Web", ne samo zbog gigantske metalne skulpture poznatog pauka i njezinog potomstva, već zato što je ovo najljepši kut kruga. Došao je i red na koji sam dosad bio najmanje agresivan, a kojeg sam do sada najviše zastrašivao.

Približavam se kraju svog drugog dana u novoj Yamaha Racing Racing školi Jamieja Jamesa, ovo je moja posljednja staza na kojoj su se svi komadi spojili. Ovog puta pokušavam ne razmišljati previše o svim uputama, već samo to napravite. Boravim široko na stazi i prelazim u niži stupanj prijenosa, izvodim glatki prijelaz naslonjen na tijesan ugao. Povećavajući leptir kroz vrhunac, moja Yamaha R6 izlazi iz osjećaja poput jednog pokreta s tekućinom. To je iskustvo koje sam se nekoliko puta u životu osjećao s drugim sportovima, ali nikad na motociklu. To je takav osjećaj koji sportaši nazivaju "u zoni", gdje je sve automatski i teče. Potpuno sam se zapalio dok kotrljam se na leptir za jurnjače za svojim instruktorom, pogađajući troznamenkaste brzine krećući se prema slijepom kutu koji vodi u skretanje muzeja.

Uviđajući činjenicu da imam potrebu za brzinom i za koje se zna da "skaču prije nego što pogledam", započeo sam svoje iskustvo vožnje s dva kotača polazeći lokalni tečaj sigurnosti vozača Camp Pendleton Marines i odmah otišao u moju Honda Nighthawk. Pet godina i nekoliko različitih bicikala kasnije, sretan sam vlasnik savršeno prilagođenog Suzukija SV650.

Prije mjesec dana upoznao sam samog gospodina Motocikla, Neale Bayly, koji je karijeru napravio motociklizam svijetom, testirajući nova bicikla i pišući priče o svojim iskustvima. Prije nekoliko mjeseci zaustavio se kod kuće zajedničkog prijatelja, ne toliko svježe da ju je istrčao na našem lokalnom trkalištu u Kershawu u Južnoj Karolini. Moja luda nova prijateljica Neale mislila je da bi bila sjajna ideja imati ženskog biciklista sa sportskim biciklom, koji nikada nije bio na trkačkoj stazi, pohađati školu i pisati o tome!

Nekoliko tjedana kasnije našli su me da vozim u Barber Motorsports Park u Leeds-u, Alabama, da pohađam školu jahanja Jamie James Yamaha. Novi je program za 2008. godinu, a održavat će samo drugu klasu. Prvi dan ponudio je upoznavanje sa samim bivšim AMA Superbike prvakom Jamiejem Jamesom, zajedno s drugim superzvijezdama poput gospodina Daytona, Scotta Russella, Chucka Iveyja i vanrednog instruktora Davea Sadowskog, koji je 1990. bio pobjednik Daytona 200. Prije no što sam to znao, Jamie me je određivao za moje pilotske Yamaha Racing kože, TCX čizme i rukavice Pilot. Sva je oprema osigurana za učenike, uključujući i potpuno nove škole Yamaha FZ6s i R6s.

Naš posebni razred sastojao se uglavnom od početnika trkača i štakora kao i bivši prvak Deano Swims. Malo nelagodnosti počelo se prikradati kad sam shvatila da nisam samo ženska osoba u razredu, već i jedina djevica u grupi. Jamie je zajedno s instruktorom učionice Scottom započeo čas nastave postavljanjem dnevnog reda i ciljeva škole. Osjećao sam se malo lakše kad je komentirao: "Nije važno koja je razina vozača, već samo udobnost na motociklu." Bar sam tako mislila. Puno onoga što Jamie i instruktori podučavaju o jahanju povezano je s vozačkim iskustvom i etiketom.

Nakon što smo naučili pravila o stazi i signalne zastave, krenuli smo odabrati svoje bicikle iz mora potpuno sjajnih plavih Yamaha R6 i FZ6, za koje je Bayly sugerirao da će biti najsporediviji s mojim SV650. Jednom kada su se početnici i iskusni jahači razdvojili u grupe, počeo sam se osjećati ugodno i razmišljao sam da zaista letim, to je sve dok se grupa nije počela polako odvlačiti od mene. Gotovo odmah instruktor mi je signalizirao da ga slijedim - moj privatni instruktor! Dooley se neprekidno provjeravao sa mnom kroz pet krugova kako bi se uvjerio da pratim pravilne linije i da li sam zadovoljan tempom.

Povratak u učionicu, poduka se sastojala od osjećaja leptira za gas i promjene stupnja prijenosa. Bio sam uzbuđen isprobati pomicanje bez kvačila na sljedećem trasiranju. Kakav osjećaj uspjeha dok sam savladao novu vještinu! Vratimo se u učionicu nakon našeg drugog zasjedanja, naletio sam na kolegu iz razreda, Dan, koji mi kaže da je nazvao svoju djevojku Reenie, da se pridruži razredu nakon što me je vidio na stazi. Ona je iskusna jahačica Harley Davidson i on misli da bi je volio. Osjećao se fenomenalno što je inspiracija većem broju ženki koje već kreću na stazu! Uzbuđena sam zbog toga što će se još jedna djevičarska staza pridružiti redovima.

Moje treće zasjedanje, Dave Sadowski, prišao mi je i predložio da ovaj put skočim na R6. Brzo sam skenirao područje da bi netko potvrdio je li to zapravo dobra ideja, ali zaključim da Sadowski zna nešto ili dvije o motociklizmu, pa sam skočio dalje. Spremnik je deblji, položaj za vožnju je agresivniji i ima više snage. Odmah sam počeo osjećati kao da znam nagnuti bicikl i napokon sam se osjećao kao da pripadam vani.

Na drugi dan, Jamie James podijelio je svoju filozofiju vožnje motociklima sličnih plesu. Analogija je tome što biste trebali slušati motor kako biste bili u skladu s biciklom, baš kao što biste slušali glazbu kako biste ostali u toku s plesom. Koliko god zvučalo romantično, ima savršenog smisla. Jedna od najkorisnijih lekcija koju je grupa dobila bila je pratnja. Sadowski nas je vodio raznim dijelovima staze kako bi nas naučio pregledati pločnik radi žljebova, zakrpa i grubih mrlja, baš kao što je golfer pregledavao laž zelenog zbog divota i smjera trave. U ovom se sportu ne radi samo o skoku na biciklu i pucanju leptira za gas, o tome treba puno razmišljati kada je u pitanju brzo jahanje na trkačkoj stazi, a ovaj tečaj ih pokriva.

Tada su nas uveli na sigurnu udaljenost od staze i gledali kako nam šampioni pokazuju kako se to radi. Ples mi nikad nije bio očitiji nego kad smo gledali Scotta Russella i Jamieja Jamesa kako izlaze na stazu; njihove linije, kada i gdje pokreću kočenje i kako su glatke pri usponu i prelasku. Dave ističe kako i kada mijenjaju položaj tijela kada se približavaju skretanju, a kad podignu gas i izađu iz zavoja. Usporedio bih iskustvo s gledanjem zmajeva kako bez napora mijenjaju smjer - uistinu predivan prizor.