Anonim

"Mislim ako napravite modul za osobni prijevoz, oni će doći."

Zamislite Mikea Corbina i njegovog sina Toma kako izlaze u polje češnjaka veličine 40 hektara i čuju glas koji kaže: "Ako ga izgradite, oni će doći." Tako Corbins grade sredinu betona s nagibom od 83.000 četvornih metara usred ovog polja s češnjakom. Ali glas šapuće: "To nije to, lutke. Mislim, ako izgradite modul za osobni prijevoz, oni će doći."

Dakle, unutar ove zgrade njih dvoje počinju konstruirati električno vozilo na tri kotača koje je privlačno, ali prilično neobično - poput nečega što bi Roger Rabbit mogao voziti u Toon Townu. Kad je prvi prototip završen, odmaknu se i Tom kaže: "Mike, upravo smo napravili nešto potpuno iracionalno i osjeća se sjajno." Na što Mike odgovara, dok stisne svoj osvijetljeni novčanik i gleda prema još uvijek mračnom, praznom parkiralištu, "Da, Tome, ali osjećam se puno bolje kad dođu."

Ako možete zamisliti ovu scenu, onda vam je dug put do razumijevanja Corbin 1997. Sparrow modula za osobni prijevoz (PMT). Vrabac od 900 kilograma (velik za pticu, mali za vozilo) ima dva kotača sprijeda, jedan kotač straga i otprilike je dužina Honde Valkyrie. Njegova monokokna konstrukcija obuhvaća četiri akumulatora sprijeda, gdje bi motor inače mogao biti, solo kokpit s još četiri baterije ispod sjedala i stražnji krajnji prozor bez okna bez okna.

Rasvjeta uključuje prednja svjetla malog promjera i treptaje koji se postavljaju ispod ruba vjetrobranskog stakla, približno na visini prednjih svjetala motocikla. Stražnja svjetlosna skupina svjetla / treptaja straga podsjeća na stražnja svjetla i treptaje motocikla.

Izađite i vrabajte kroz jedina vrata - pronaći ćete ga sa desne strane vozača. Jednom unutra, upravljajte upravljačem. Ubrzajte i kočite papučicama. Rukom pomaknite prema naprijed ili natrag. Ne čujte ispuha. Čujte umjesto toga vjetar kako trza po glatkoj koži, kliktanje električnih komponenti koje se uključuju i odvajaju, i vrtlog guma na kolniku.

… prilično čudno izgleda - poput nečega što bi Roger Rabbit mogao voziti u Toon Townu.

Vozite 60 mph 60 minuta, a zatim ponovo napunite (pričekajte 6 sati u utičnicama od 110 volti, pričekajte 2 sata na utičnicama od 220 volti) i učinite to ponovo. Ne kupujte benzin. Nemojte podešavati. Provjerite da nema ulja. Ne sjedite u prometnim gužvama na autocestama (jer se vrabac kvalificira za dijamantske trake). Što bi moglo biti bolje? "Izgradili ste je, momci", glas šapne, "oni će doći."

Iako vrabac izgleda poprilično hi-tech, on po sebi ne predstavlja novu tehnologiju. BMW-ovi Isettas, Trihawks i T-Rexes odavno su dokazali stabilnost vozila na tri kotača. Tehnologija baterija nije revolucionarna. A GM već prodaje električnu energiju koja je veća i brža od vrapca. Već je korištena monokok konstrukcija, ali vrabac, međutim, bježi važne staze. Prvo, koliko znam, samo vrabac spaja svu ovu tehnologiju u jednom vozilu. Drugo, vrabac je jedino jednostruko sjedalo koje se u prvom redu nudi kao dodatni prijevoz automobila ili motocikla (GM električna sjedala dva).

Treće, vrabac je prva električna energija koja se nudi po cijeni (12 900 dolara) koju bi pojedinci sa skromnim primanjima mogli priuštiti. Dakle, vrabac je sjajna sinergija postojećih tehnologija u paketu u malo zabavno vozilo na putu za posao, pogodno za jednog pojedinca, uz uski proračun, a dostupno je već sada. Dobar posao, Corbins, ali zašto ga zvati osobnim modulom za prijevoz? Što to znači?

Zaključujem da Corbins znači reći da prijevoz ide modularno, ozbiljan je put i da je vrabac zamišljen kao modularna komponenta prijevoza. Pod modularnom komponentom, mislim da će funkcija vozila postati specijaliziranija nego do sada; da će dva ili više vozila početi obavljati posao za pojedinca koji trenutno radi.

Izađite i vrabajte kroz jedina vrata - pronaći ćete ga sa desne strane vozača. Vozila su danas dizajnirana tako da omoguće zadovoljavanje većine potreba pojedinca. SUV, primjerice, u jednadžbu dodaje pogon na sva četiri kotača i, tako, postaje više višenamjenski vozilo. Problem s višenamjenskim automobilima je što vam mogu ponuditi više korisnosti nego što vam treba. Kao rezultat toga, zaglavite se u plaćanju komunalnih usluga koje ne konzumirate. Problem je sličan tome što ste prisiljeni kupiti zvučni sustav s gramofonom kada planirate samo reproducirati CD-ove. Zvučni sustavi danas su napravljeni modularno kako bi kupci mogli odabrati samo one komponente koje žele. Vrabac vam omogućuje da kupite komponentu transportnog uslužnog sredstva koja je dostupna u SUV-u za manje novca. U tom smislu, dakle, riječ je o modularnom pristupu prijevozu.

Jednom mi je profesorica rekla da proizvode najbolje razumijem kao odgovore na pitanja. Da biste razumjeli je li odgovor dobar, volio je reći, morate razumjeti je li pitanje dobro. Pa na koje pitanje vrabac odgovara? Mislim da to odgovara na ovo: "Zar ne bi bilo sjajno kada biste mogli kupiti zaista jeftin, učinkovit, ne zagađujući automobil, putovati sam sobom, kojim biste mogli krenuti kući u dijamantnim stazama i doći kući da se vozite CBR900RR stvarno voliš?

Dakle, vrabac je sjajna sinergija postojećih tehnologija u paketu u malo zabavno vozilo na putu za posao, pogodno za jednog pojedinca, uz uski proračun, a dostupno je već sada.

Čini se da se Corbins kladi da visoki i rastući troškovi (15.000 do 30.000 USD ovih dana), visoko osiguranje i skupo održavanje višenamjenskih vozila mogu učiniti jeftine i jeftine za upravljanje PTM-ovima prilično atraktivnim, pogotovo ako se koriste u kombinaciji s zabavno vozilo čuvano za potrebe koje ne putuju. Osim momka ili djevojke s CBR900RR neprikladnim za posao, Sparrow PTM također bi mogao biti racionalan izbor za parove koji moraju kupiti vozila za vožnju svoje srednjoškolske ili fakultetske djece (vrabac može čak smanjiti neželjeno trudnoće među tinejdžerima zato što nema mjesta za ritam, ali nemojte se kladiti na to).

Bez sumnje, Tom i Mike nazivaju vrapca PTM-u kako bi potencijalnim kupcima priopćio neki ili cijeli gore navedeni potencijal. Ali postoji još jedan praktičniji razlog zašto to rade. Nazivajući vrapca PTM-om izbjegava ga nazvati automobilom ili motociklom. Oba montera treba izbjegavati pod svaku cijenu da bi vrabac bio uspješan proizvod. Nazvati vrabac automobilom podrazumijeva da je konkurencija proizvoda automobilskih kompanija. Corbins nije mogao preživjeti konkurenciju automobilskim tvrtkama.

A nazivanje vrapca motociklom podrazumijevalo bi da je konkurencija proizvođača motocikala; i ovo je loše. Proizvođači motocikala mogli bi u žurbi potopiti tržište trokotačima. Primarno tržište, barem u početku, moraju biti vjerni Corbinu, deseci tisuća zadovoljnih kupaca koji kupuju Mikeova sjedišta. Mike i Tom se vjerojatno nadaju da će ubaciti proizvod između automobila i motocikala koji se smatra prometnim dodatkom, nešto što kupujete zajedno s automobilom ili motociklom; nešto što vas oslobađa da imate uzbudljiviji automobil ili motocikl nego što bi to inače bilo moguće.

Konvencionalna bi mudrost bila da bi ekološki osviješteni Boomeri i GenXers bili primarno tržište. Ova bi konvencionalna mudrost bila konvencionalno pogrešna. Primarno tržište, barem u početku, moraju biti vjerni Corbinu, deseci tisuća zadovoljnih kupaca koji kupuju Mikeova sjedišta. Ova baza kupaca dijeli se na najmanje dva široko prepoznatljiva segmenta: 1.) mladići, samohrani mužjaci (i neke ženke) koji imaju motocikl kao primarni prijevoz i znaju da im treba nešto za loše vrijeme; i 2.) roditelji koji voze Harleys, Goldwings i BMW zbog rekreacije i znaju da će uskoro morati nabaviti kotače za svoje tinejdžere.

U žargonu tržišnih istraživanja, obje su skupine vjerne Corbinu, a obje nemaju proizvod poput vrapca. Ako Tom i Mike u početku mogu uspješno plasirati vrapca na vlastitu korisničku bazu, mogu preživjeti dovoljno dugo da povećaju proizvodnju i razviju sustave prodaje i održavanja koji osvajaju i drže kupce.

Ako ne mogu, vrabac se može pojaviti kao fusnota u enciklopediji motocikala. Problem s motociklima oduvijek je bio nedostatak pristupačnog vozila koje bi nadopunjavalo nedostatke motocikla za vrijeme putovanja, posebno u lošem vremenu. Ono što vozačima treba je pristupačno, pouzdano vozilo za vožnju u kišnim danima, ili u dane kada moraju ostati čisti, ili u dane kada jednostavno ne žele proći kroz rigmarolu kacige i kože. Raznolikost, čak i za die hard bikere, začin je života.

Ja bih radije vozio rabljenih 900 Ninja u sunčanim danima i simpatični mali vrabac u nepovoljnijim danima, nego svakodnevno rasterećenog pratitelja.

Značajno je da se cijena vrapca savršeno uklapa s novim motociklom u iznosu od 10 000 dolara. Za ukupno 22.900 dolara - što nije daleko od prosječne cijene novog automobila danas - možete voziti novi CBR900RR kada je sunčano i voziti vrapca kada je nagib. A ako ste djelomični za rabljene bicikle, zašto ne biste dodali 2.000 dolara za rabljenih 900 Ninja na cijenu vrapca i ušli za samo 14.900 dolara? Samo kratki escort jeftiniji je na tržištu novih automobila od ovoga. A ja bih radije vozio rabljeni 900 Ninja u sunčanim danima i simpatični mali vrabac u nepovoljnim danima, nego svakodnevno rasterećenog pratitelja. Bez obzira na estetiku Toon Towna, fer je reći da je vrabac ozbiljan proizvod s dubokim implikacijama za kretanje pojedinaca u narednim godinama.

Ali, da bi uspio jedan pakao, mnoge stvari će morati ići pravo Tomu i Mikeu, ako će vrabac letjeti. Prvo, vrabac će morati biti jednako zadovoljavajući proizvod kao, recimo, Corbinova sjedala. Uz dužno poštovanje, ovo je dugo pucalo, jednostavno zato što je vozilo puno složenije za izgradnju i učinkovito tržište od zamjenskog sjedala. Drugo, regulatorno okruženje mora ostati povoljno vrapcu. Tri kotača se i dalje moraju smatrati motociklima. Troškovi postizanja vrapca udovoljavaju standardima udara automobila vjerojatno.

Treće, električni proizvodi autoindustrije moraju ostati veći i skuplji od vrapca. To će vjerojatno biti slučaj ako automobilske kompanije ne odluče da su električni automobili novi svjetski automobili. Ako se odluče za prodaju prvenstveno električne energije, veliki obim proizvodnje mogao bi drastično smanjiti cijenu GM električne energije. Također, proizvođači motocikala ne mogu prerano ući u PTM posao. Da to učine, njihove bi marketinške i tehnološke mogućnosti toliko daleko premašile Corbine da bi utrka bila gotova prije nego što je i započela. Vjerojatno će ih ući tek nakon što vrabac dokaže da je tržište održivo. Do tada, možda su Corbins osnovali vrapca dovoljno da se natječe.

Bez obzira na estetiku Toon Towna, fer je reći da je vrabac ozbiljan proizvod s dubokim implikacijama za kretanje pojedinaca u narednim godinama. Vrabac je definitivno više od pokušaja srednjeg vijeka pokušaja ponovnog proživljavanja mladosti od Tom i Mikea (eksperimentirali su s električarima kad su bili mladi i postavili rekord brzine na kopnu ništa manje).

Gradili su vrabac iz neke uzvišene inspiracije.