Anonim

Vozim se motociklima već jedno desetljeće, pišući o njima polovinu toga, a ove godine sam prisustvovao svom prvom javnim tragovima (zaista istinsko iskustvo). A sada na taj popis mogu dodati utrke motocikala.

Normalno, neki prosječni jahač prvi put ide na trke to ne bi bila velika priča (i, hej, ovo možda nije ni jedno), ali shvatio sam da iz skoka i zaključio sam da dečki zaslužujete više. Stoga sam se umjesto da se pridružim nekoj supermoto utrci ili utrci sportskog bicikla klase 250 kubika (nešto za što bih zapravo mogao biti spreman) odlučio nedavno ući u sve tri forme utrka na Roland Sands Design Moto Beach Classic u Južnoj Kaliforniji. To je značilo da ću trčati ravne staze, minimoto i drag utrke - i zapravo nikada ne bih vozio ravnu stazu niti bio na stazi.

Srećom, ono što mi nedostaje u trkačkom talentu nadoknađujem riječima, a uspio sam dobiti Triumph da mi dozvoli trkanje 2017 Street Scramblera s kojim sam se petljao, a Kawasaki je želio da mi posudi Z125 za vožnju također. BMW je bio domaćin drag utrke i stavio je sve na isti par BMW R devetT Pures (kako bi ga izjednačio), a Roland je bio dovoljno ljubazan da istisne moje ime na listu sudionika za sva tri.

Image
Svjetska trkačka momčad Cycle izgleda daleko službenije od vozača Cycle World . Sean MacDonald

Triumph je uglavnom zaliha vani za neke estetske komade i ispuh, te niz Fox-ovih šokova. Iako većina mene voli ispušne plinove, nije me izgubilo da su prototip utrke, da je jedini drugi čovjek na planeti s njima manijak Joe Kopp, a pokazivanje s njima na utrci poslano poruka da sam mislio na posao. Ja, najvjerojatnije, nisam mislio na posao. Uz to, Z125 Kawasaki me je čekao, nije model dionica, već onaj koji je opremljen za 24-satnu utrku s nadograđenim ispuhom, šipkama, zaštitom od sudara i grafičkim kitom. Zaista se moram prestati prikazivati ​​na događajima koji izgledaju kao puni tvornički vozač dok ne budem imao sposobnost da se uskladim.

Sada je jedina nevolja bila to što nikad na ravnoj stazi nisam vozio ništa veće od Yamahe TT-R125 i što sam previše velik da bi se pokušalo povući bez ikakvog života ovisno o tome.

Roland je rekao da će se vježbati dan prije utrke oko 10:00 sati, pa sam, naravno, bio parkiran ispred vrata sa svojom opremom u 9:30 zapetljan živcima. Stalno sam govorio da sam proživio naučivši letjeti u Pastranalandu i mogao bih to proživjeti. Klizanje motocikla moralo je biti lakše nego prevrtanje na njemu, zar ne? Pola dana vježbanja, i ja bih se položio po strani i bilo bi mi dobro, iako vjerojatno nije brzo, ali s tim bih mogao i živjeti.

Image
Moja 2017. Triumph Street Scrambler Sean MacDonald

Nažalost, dan vježbanja pretvorio se u dan namještanja, a proveli su pet sati dok sam sjedio na parkiralištu pripremajući stazu i premještao ograde kako bih bolje poharao sudionike sljedećeg dana. Ne bi bilo iskustva s ravnom stazom na velikom biciklu prije vremena trke. Gotovo sam tada prekinuo cijelu stvar, ali u tom su trenutku ljudi čuli da trkam i počeo sam viđati ljude u jamama ili dobivati ​​tekstove o tome.

Naletio sam na Jordana Grahama - koji se utrčava u klasi Super Huoligan na indijanskom izviđaču i slika neke od najokrutnijih kaciga na planeti - i puklo mi je na pamet koliko sam bio uzbuđen što ću se pridružiti zabavi. On je ludo talentiran momak kojeg sam dugo gledao i kojeg sam doista sreo tek u prolazu, ali njegov entuzijazam i ponuda da pomogne u bilo čemu što mi treba doći dan utrke promijenio je osjećaj događaja. Čuo sam i s Frankie Garcia, jack-of-all-trades u svijetu moto koji je zapravo bio čovjek koji je vodio vožnju na mom prvom putovanju u tisku (i doveo me do mog prvog udarca od 186 mph). Trkao je Ducati Scrambler koji su on i moj prijatelj i Ducati PR-ov tip Nathon Verdugo sagradili.

Image
Nije bila najveća ili najbolja pjesma, ali danas je to bila naša pjesma Sam Bendall

U osnovi, nisam se izvukao bez toga čak i izgledajući kao još sitniji nego inače, a ovaj put pred doslovno svima koje sam poznavao. I tako sam išao na trke. Srećom, razgovarao sam s prijateljem Justinom kako dolazi, pa bih imao barem jednu osobu koju bih mogao pobijediti.

Događaj na ravnoj stazi u Južnoj Kaliforniji, s puno neparnih klasa, donosi tonu jahača iz drva, a bilo je i tonu kvalifikacijskih klasa koje dolaze na trku ujutro, pa sam odlučio ući u vježbu ili dvije treninga na minimoto stazi.

Ovdje sam brzo saznao da, iako scena SoCal-ove ravne pjesme može bujati, scena u minimoto-u je nevjerojatno dobro uspostavljena. Bilo je potrebno otprilike dva kruga da shvatim da je jedna utrka u kojoj sam se osjećao prilično dobro bila i utrka u kojoj ću vjerojatno pušiti u najgorem. Ovi momci (otprilike polovina njih jedva je bio u tinejdžerima) imali su suludo dobro izgrađene bicikle i jahali su na način koji je rekao da je ovo za njih još jedna utrka - a ne jednokratni događaj poput trke na ravnoj stazi za većinu nas,

Image
Upravo ćemo prvi put krenuti na stazu Sama Bendalla

Pripremao sam se za vješanje staze (i kad sam prekinuo to, mislio sam da sam barem prestao puštati zbog ove djece), ali niska strana zadržala me samo izvan kvalifikacija. Da budem iskren, bio je to poklon (a također treba napomenuti da se staze na plaži zaprljaju i zasniva se na utrci tamo gdje bi trebala biti prljavština).

Napokon je došlo vrijeme da klasa "Run What Ya Brung" završi kvalifikacije, a ja sam se postrojio iza ulaza na stazu sa srcem koja mi je udarala u grlu. Uhvatio sam oči s Grahamom, koji na licu uvijek ima gromoglasan osmijeh, a on mi je dobacio velike palčeve, ali brzo sam preusmjerio pogled jer je ova situacija bila previše strašna za njegov veseli stav. Justin i ja smo zaključale oči u pogled "u šta smo se uvukle", ali bilo je prekasno da odustanemo dok je netko počeo vikati: "Ti si gore!"

Pogledao sam dolje da triput provjerim je li kontrola vuče i ABS onemogućen, pretpostavio sam da je drugi stupanj vjerovatno tamo gdje želim živjeti (i psovao sam da ne tražim pomoć od svih koji su mu ponudili), i pustio kvačilo dok se nisam našao na prljavštini. Pogledao sam udesno dok sam ulazio u stazu da vidim stotine ljudi kako se hvataju za ogradu lanca, nadajući se da će neki momci brzo proći ili se srušiti i rekao sam brzu molitvu da ću sići s ove staze, a da me nitko ne primijeti od mene i tada me podsjetio da se ne brinem za njih.

Image
Možete li reći da to nikad prije nisam učinio? Sam Bendall

Neću lagati; tih prvih nekoliko krugova bilo je uuuugugly . Scrambler se osjećao nevjerojatno teškim, zalihe guma mi nisu dale puno vremena za rad i nisam baš mogao smisliti kako usporiti (što znači da ne mogu ići jako brzo).

Ali uspio sam proći i do posljednjeg kruga je počeo povraćati malo labav na izlazima iz mog ugla na način koji se osjećao kontroliranim i pouzdanim. Nažalost, ove kvalifikacijske sesije bile su nevjerojatno kratke, ali srećom, naša klasa je bila dovoljno mala da su svi prešli na sljedeći krug. Iako nisam mogao držati korak s ostalim momcima, a Justin me izbacio iz vrata, i znao sam da će sljedeća kvalifikacija biti prilično ružna (i za mnogo veću publiku).

Image
Izgleda polako i ukočeno Sam Bendall

Dočekao me ogroman osmijeh Jordana Grahama dok sam ulazio u jame. "Ti si to uspio! Spor si kao i - ali uspio si! Kako se osjećaš? Odlično ćeš se poslužiti. Reći ću Rolandu da se utrkuješ s nama sljedeće sezone. "

Teško je ne biti pod utjecajem takvog entuzijazma, i svidjelo mi se da nije morao čekati moje odgovore da bi znao da sam zaljubljen. Ništa nije nalik na lice čovjeka ugrizeno ljubavlju.

Ne bih imao puno vremena za uživanje u tome (ili postavljati pitanja kako manje usisati u sljedećoj utrci), jer je bilo vrijeme za drag utrku.

Image
Nisam baš siguran da je ovo najbolja ideja Kevina Jacksona

Jesam li spomenuo koliko mrzim nagle stvari? Uvijek sam bio spor učenik, velikim dijelom zato što volim stvari uzimati u vrlo malim koracima - nešto što nije baš moguće kad su u pitanju stvari poput kotača, preokreta ili poteza.

Uz to, R nineT definitivno nije moj prvi izbor bicikala za učenje drag povučenja. Taj veliki suprotstavljeni blizanac kreće se kao vreća puna borbenih mačaka, a bicikl nosi veliku težinu ako stvari krenu bočno.

U ovom trenutku dana, većina ljudi je uhvatila Justin i moje smeće razgovarajući, tako da nisam bio iznenađen kad sam vidio da su naša imena međusobno protkana u prvom krugu utrka. Šalio sam se da sam cijeli život trenirao za ovu utrku i da sam imao veliku prednost u težini nad Justinom, koji ima 30 kilograma na meni - ali moj pokušaj da mi se odreže živaca traje samo dok Jamie Robinson nije započeo prvu utrku s masivnim toboganom.

Image
Bilo je uvreda, rečeno je mnogo nepristojnih stvari, Jon Beck

Barem su mi načela ove utrke malo više smisla: držite vuču, držite prednji kotač dolje, držite težinu niskom i naprijed, uhvatite moje smjene. Nisam baš računao s činjenicom da će sve oči biti uprte u nas i da ne mogu proći neopaženo, ali pokušao sam gurnuti sve iz svog mozga dok smo se valjali na početak. Napravila sam posljednji pokušaj da olakšam teret događaja, dajući Justinu pticu dok smo čekali znak, ali me je povukla stvarnost dok sam čuo da netko govori kako su video kamere koje prikazuju feed sa događaja bile uživo i na nama i imali smo 10 sekundi.

Leticia Cline lansirala nas je, a moje je srce poskočilo dok je podizala svoju zastavu. Tri, dva… zastava je pala i dao sam sve od sebe da pustim kvačilo i glatko kako je to moguće. Justinova guma ispucala je ispred, dok smo prolazili kroz prvi, drugi i treći stupanj prijenosa, pri čemu se prednji kotač malo podigao u svakom. Osjetio sam kako je lagano zatvorio jaz i čuo ga kratka smjena jedva dok sam muzao posljednju snagu iz treće i žanjeo nagrade dok sam prolazio pored njega u četvrtom stupnju prijenosa, noseći ga u petu i preko cilja s gotovo pola bicikla duljina na njemu.

Okrenuli smo se i vratili se na startnu liniju, a nisam mogao dovoljno brzo spustiti BMW. Samo bih gledao smrt (ili barem sramotu, koja se osjeća kao smrt) u lice, i želio sam sigurnost čvrstog tla što je brže moguće. Skinuo sam kacigu i rukavice, ali ruke se ne bi prestale tresti od adrenalina za ono što se činilo kao vječnost. Drag utrke (i pobjeda u drag utrci) su zastrašujući, ali to je jedno od najnevjerojatnijih naleta koje sam ikad imao.

Međutim, moj trak nije dugo trajao, kad sam grubi pomak u četvrtoj brzini vidio kako me je Garcia u drugoj vrućini tukao za samo nekoliko centimetara. Ako ćete izgubiti momka, Frankie je najbolji momak kojem se gubi jer izgleda potpuno neumoljivo dok trpi sve. Utrkivao je super motocikle, supermoto i nevjerojatno je gledati na motokrosu, a pobijedio je u cijelom drag natjecanju nakon što me jedva dočekao. Reći da sam se dobro osjećao u tome je podcjenjivanje.

Image
Heat # 2 ima novi dres i novi brzi Sam Bendall

Naša sljedeća vrućina za trkačku stazu nije trajala dva sata ili nešto više, a trebalo mi je ljepši dio sata da se adrenalin naglo isprazni i da mi se razbistri glava - iako se zapalio kada se promijenio raspored značilo sam da imam pet minuta da se pripremim umjesto 20, što bih normalno dao sebi da se pripremim.

Justin i ja bili smo posljednja dvojica koji su se borili za našu vrućinu, a zapravo sam bio jedini jahač koji se nalazio u drugom redu. Dok nisam bio pripremljen, nedostatak vremena ugasio mi je šansu da uđem u glavu i moji su živci bili daleko više pod nadzorom dok je zastava padala.

Podsjetio sam sebe da usmjerim unutarnju ruku prema vrhu vrha, da budem glatka i da upotrijebim stražnju kočnicu. Nakon jednog ili dva ugla još nisam umrla, pa sam se gurnula dalje u ono što mi je mozak govorio da radim svoje tijelo. Počeo sam s malim zahvatom pronalaziti linije i našao način da upravljam biciklom dok sam klizio prema zidu na kutnim izlazima. Prijelaz s kočnice na plin i dalje je bio prilično nagli, ali pronalazio sam brzinu i počeo sam prolaziti vozačima. Metoda usmjerenja i pucanja djelovala je malo bolje od pokušaja spajanja staze u jedan fluid oval, a ja sam to napravio oko vanjske strane jednog momka, a zatim s unutarnje strane još dva.

Image
Justin ispred s lijeve strane, Sportster u sredini, a ja potjeram Kevina Jacksona

Podigao sam pogled da vidim vozača kojeg sam upoznao dan ranije na njegovom Harley-Davidson Sportsteru, jedino što je stajalo između mene i Justina, a jaz između nas troje brzo se smanjivao. Danas je bio dan kada ću učiti o crvenoj magli.

Val energije tekao mi je kroz ruke i noge i počeo sam stvarno gurati Scrambler. Za veliki bicikl imao je super neutralno upravljanje i iznenadio sam se koliko sam ga uspio gurnuti dolje u uglovima. Točenje goriva je tako uočljivo da, iako sam imao potpuno rezervne gume (i na zalihama zbog toga što do kasnije nisam naučio o trčanju) - uspio sam bicikl usmjeriti tamo gdje sam htio iz čiste kontrole gasa.

Image
Lekcije za učenje Kevina Jacksona

Sa svim tim mislima i tijelom pokušao sam zaroniti pod Sportstera, samo da ne stignem na vrijeme. Pokušao sam pročešljati brzinu, ali on je otišao u kut, a ja sam mu ošišao stražnji kotač koji me je poslao u gužvu. Bio sam na nogama i na biciklu prije nego što ga je paket jahača vratio natrag i srećom to je bio posljednji krug, pa sam ga uspio natrag i nazad na sigurno.

Trku nisam izbjegao bez ogrebotina, ali najveći trag bio je dojam koji sam ostavio kad sam prvi put to učinio kako treba. Ako prva vrućina nije uspjela, sad sam se zakačio na ravne staze. Također mislim da bih ga mogao dobiti da smo imali još nekoliko krugova.

Posljednji spot zaradio sam u glavnom događaju, ali odustao sam od njega jer su trčali 16 jahača umjesto šest koliko smo imali za krugove i vidio sam dovoljno sudara za jedan dan.

Učinio sam ono što sam došao raditi, ali na kraju dana me više pogodila motociklistička zajednica uključena u ovu burnu scenu ravna staza nego moji osobni trijumfi. Otpuhalo me to što su ljudi bili tako srdačni i uključivi nekoga s nula iskustva ili vještine, ljubaznošću koja se tog dana proširila na tona drugih novih trkača. Osjećalo se kao jedna velika obitelj u jamama, a trkači su se svi međusobno veselili i slavili uspjehe.

Image
Frankie Garcia na njihovom kućnom Ducati Scrambleru Samu Bendallu

Moj prijatelj Frankie Garcia nastavio je pobjediti glavni događaj u utrci Super Hooligan, pobijajući profesionalce i legende staza, završavajući noć na najsavršeniji mogući način. On je dokaz da svatko može otići vani, dobro se provesti i možda čak i prilično dobro proći. A reakcija na njegovu pobjedu - deseci nas u jami vrištali su njegovo ime u posljednjih nekoliko krugova - dokaz je da ovo mora biti nevjerojatna obitelj.

Ne znam hoću li biti dovoljno dobar da zaradim tonu sljedeće sezone, ali dođi 2019., bolje me pazi. Dolazim po tebe Jordan Graham i Aaron Guardado!

Image
Frankie je pobjeda bila posebna za sve nas Sam Bendall

Image